2022年9月25日

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科学家在金星发现地球特有气体

 

美国新闻网9月14日综合,据KTLA新闻报道,天文学家在金星邻近的大气层中发现了只有在地球上才存在的气体“磷化氢”,这再次暗示着金星可能存在生命。

根据周一发表在《自然天文学》杂志上的一项研究表明,夏威夷和智利的两架望远镜在金星厚厚的云层中发现了磷化氢。据悉,磷化氢是一种有毒气体,由不需要氧气的细菌产生,比如沼泽、湿地、污泥甚至动物肠道中的细菌,在地球上的存在也是只与生命有关。

专家们一致认为这一结论是很诱人的,但同时他们表示,这并不符合已故的天文学家卡尔·萨根建立的“非凡的主张需要非凡的证据”的标准,萨根曾在1967年推测了金星云层中存在生命的可能性。

天文学家计划寻找太阳系外行星上的生命,一个主要的方法就是寻找只能由生物过程产生的化学特征,称为生物特征。

研究人员表示,在地球上,磷化氢只有两种形成方式。一个是工业方式,这种气体曾在第一次世界大战中被用作化学武器,另一种方式是动物和微生物形成。

该研究的合著者、伦敦帝国学院的天体物理学家大卫·克莱门茨表示,磷化氢存在于池塘底部的淤泥中,也可能是獾等动物的内脏中,甚至有可能与企鹅的粪便有关。

金星环境严苛,但大气层某一部分的气压与温度却与地球非常类似,因而这颗星球一直都是科学家极为感兴趣的对象。不过,金星大气也有匪夷所思之处,其比地球大气层更为厚重浓密,上层大气中的云能以每秒100米的速度移动,几乎是金星缓慢自转速度的60倍。而地球最高风速也只有自转速度的十分之一到五分之一左右。

研究人员目前认为,探测到磷化氢尚无法作为存在微生物生命的有力证据,但可以表明金星上可能发生着未知的地质或化学过程。鉴于此,他们认为有必要立即开展进一步观测和模拟,寻找金星大气中磷化氢的来源。

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