2021年2月28日

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缅甸局势或将打乱中国稀土战略

 

美国新闻网2月15日综合,缅甸政变局势对与中国的多层面合作是否产生冲击引发关注。中国和缅甸的经济合作涉及多个方面,包括产业转移、深水港、水力发电厂、油气管道、油气勘探和开发、矿产、宝石、木材等。在矿产方面,自2018年起,缅甸已经一跃成为“稀土小强国”,中国对其倚赖程度绝对不低。

缅甸局势恐打乱中国稀土战略。据中央社今天引述香港明报分析报道称,缅甸军方发动政变所带来的局势变化,可能会扰乱中国的稀土战略,原因是缅甸是中国输入重稀土的重要来源地。

明报今天刊登文章指出,稀土是17种特殊金属元素的统称,而根据原子重量的分别,稀土元素分为轻稀土(8种元素)和重稀土(9种元素)两大类。

根据已探明的资源中,轻稀土占了绝大部分,重稀土储量只占稀土总储量的不足1%;在重稀土储量中,又大约有90%集中在中国。文章指出,尽管重稀土在全球稀土总储量中占比极少,但在消费结构中,却占了大约1/4,消耗速度很快;原本就缺少的重稀土资源,若不在开采上加以限制,很快就会耗尽。因此,由2017至2018年起,中国大幅压缩了本土重稀土矿的开采量,而替代来源就是缅甸。据明报指出,缅甸不算是稀土大国,但其稀土总储量当中,重稀土储量的比例相对较高,令它成为重稀土的主要生产国。

文章表示,2018年,中国从缅甸进口重稀土矿石2.58万吨,与中国的产量相若。可以说,缅甸提供了全球大约一半的重稀土矿产量并在中国冶炼。根据美国内政部地质调查局(USGS)等机构的数据,2019年,中国的稀土矿产量占全球的62.9%,美国占12.4%,澳洲占10%,而缅甸却占10.5%,相信其重稀土矿的比例就很高。

据文章表示,联合国肯定会继续讨论缅甸议题,甚至考虑对该国实施经济制裁,届时中国若反对,将有违其一向提倡在联合国框架内解决问题的说法;假如形势一面倒要求制裁缅甸,估计中国也不能反对。但如果中国支持向缅甸军政府实施经济制裁,中国从缅甸输入的重稀土矿未知会否生变。据明报文章说,因此,当前局势令中国处境极为尴尬。

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