2021年7月24日

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美国新冠病毒时间比官方早数周

 

美国新闻网6月20日综合,美国国立卫生研究院(NIH)的一项新研究显示,早在2019年12月,美国数州已出现新冠病毒,并进行低水平传播。这比目前官方报告的第一例新冠确诊病例(2020年1月)要早数周。

周二(6月15日)美国国立卫生研究院在《临床传染病》上发表的论文显示,在美国五个州(伊利诺伊州、马萨诸塞州、密西西比州、宾夕法尼亚州和威斯康星州)发现更早的新冠病毒感染的证据。

NIH的研究涉及2020年1月2日至3月18日期间,覆盖美国50个州、2.4万人的血清样本。为避免假阳性和确保检测的准确性,研究人员用两种不同的血清学检测方法发现9名参与者的样本呈阳性。

这些阳性样本出现的最早时间是2020年1月7日,分别来自伊利诺伊州、马萨诸塞州、密西西比州、宾夕法尼亚州和威斯康星州的参与者。

研究人员在参与者样本中寻找IgG抗体,其在个体被感染后的大约两周时间出现,从而表明携带这些抗体的参与者至少在采样前几周就已接触过病毒。即:在2019年12月下旬新冠病毒就在这些州出现。

“血液样本的抗体测试帮我们更好地了解新冠病毒在美国新冠疫情早期的传播情况,当时新冠检测能力有限,公共卫生官员无法看到新冠病毒已经在公认的初始入境点之外传播,”该研究的主要作者、约翰·霍普金斯大学流行病学副教授克里·N·阿尔托夫(Keri N. Althoff)医生说。

该论文在引言中写到:“美国已知的首批12例新冠病毒确诊者中,最早确认的新冠症状出现在2020年1月14日,所有12例病例都曾到中国大陆旅行,或者是旅行者的密切接触者。美国国内对新冠病毒检测于2020年1月中旬开始。”

彼时美国政府只建议对有旅行史或与旅行者有直接接触的有症状人士进行检测。

研究人员称,这些发现表明彼时的防疫政策导致病例的遗漏。

研究局限性

这是一项名为“我们所有人(All of Us)”的长期项目,旨在跟踪研究100万名志愿者的健康状况。

该研究作者指出几个局限性。虽然该研究涵盖来自美国各地的样本,但许多州的样本数量很低。此外作者不确定样本呈阳性的参与者是在旅行中还是在自己社区中被感染。

理想情况下,这项研究可以在其他人群中复制,在美国爆发新冠疫情的最初几个月中收集的样本,并使用多个检测平台来比较结果。

根据约翰斯·霍普金斯大学的数据,截至6月16日,新冠病毒已在美国导致3348万人感染,60多万人死亡。

新冠病毒溯源

这并不是挑战美国疾病控制和预防中心(CDC)给出的美国出现新冠病毒官方时间表的唯一研究。

该机构最初将新冠病毒的发病时间定为2020年1月中旬至2月初的三个星期,第一个已知感染者是1月15日从中国武汉旅行回华盛顿州的男子。包括美国疾病控制和预防中心在2020年12月发表的一项研究表明,新冠病毒在2019年底在美国出现。

科学界的研究不断将新冠病毒出现的时间线往前推,这让公众更进一步走近新冠病毒的溯源问题。但夹杂中美政治博弈的溯源问题已非单纯科学议题。

美国媒体早前援引一份情报机构报告称武汉病毒研究所三名人员在2019年11月患病并送院治疗后,中美两国再就新冠病毒“实验室泄漏”论激烈交锋。中国外交部发言人赵立坚则批评美国“不断炒作实验室泄漏论”。