2022年1月19日

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TikTok推出美国大选指南惹疑虑

 

美国新闻网10月1日综合,被美国政府点名可能造成国家安全威胁的中国社交媒体抖音海外版TikTok,最近宣布将在其应用程序中推出2020 大选指南,为用户提供有关美国选举的相关信息。媒体伦理法专家和分析人士说,TikTok 的举动不仅无法消除美国政府对其的担忧,甚至可能引发美国的进一步打击。

TikTok: 指南提供候选人和投票相关信息

TikTok 星期二(9月29日)说,该指南将允许用户从非党派组织“选票准备”(BallotReady)获得联邦、州和地方候选人的信息;并且从“全国州务卿协会”(National Association of Secretaries of State)那里获得各州如何投票的信息。此外,这个指南还将包括从数字扫盲项目“MediaWise”那里获得关于媒体的知识。

此前,由于担心其中国母公司字节跳动(ByteDance)对用户数据信息的处理,对美国国家安全带来威胁,特朗普总统签署行政命令,要求苹果和谷歌在9月27日午夜前将TikTok下架。但美国首都华盛顿的联邦地区法官卡尔·尼寇斯(Carl Nichols)9月27日作出临时裁决,阻止了这项禁令。

不过,美国财政部长姆努钦星期三在一场投资人会议上表示,如果TikTok与甲骨文达成的交易不能满足美国国家安全要求,TikTok必须关闭。

鉴于TikTok能否继续在美国运作仍然是一个悬而未决的问题,它在此刻推出介绍美国总统选举的新功能,向其1 亿美国用户提供有关候选人和如何投票的详细信息。其目的何在?这样做是否具有合法性?

相关领域的律师和法律专家表示,TikTok要推出的新功能在合法性方面没有任何问题。

加州硅谷德恒律师事务所合伙人、律师朱可亮(Clay Zhu) 说:“我认为TikTok这一做法是合法的。这是受第一修正案保护的言论自由,即使是政府眼中的冒犯性内容也受到法律的保护。”

科特里:TikTok想借此给自己贴上保护膜

美国明尼苏达大学媒体伦理与法学教授珍·科特里(Jane Kirtley)也认为 TikTok这样做,在‘合法性’方面没有任何问题。她说: “根据宪法第一修正案的判例,政府几乎不可能限制发布这样的内容。 此前特朗普政府禁止该应用程序的行政命令被联邦法官阻止执行,正说明了这一点。”

科特里补充说,TikTok声称自己并不制作内容本身,应用程序的内容是来自几个值得信赖的来源:如全国州务卿协会等。“因此,这给其应用程序贴上了受尊重的保护膜。”

朱可亮:TikTok已成地缘政治问题

由于特朗普政府对TikTok的指控,是基于对一家中资公司可能给美国带来安全风险的担忧,TikTok推出美国选举指南应用程序的动作,是否会有助于打消美国的担忧?甚至是否会适得其反,使得美国政府对其增加更多的担忧?

加州硅谷执业律师朱可亮表示,这些已经超出了法律问题的范畴,而是一个地缘政治问题。

“所有政客都希望对中国采取强硬态度,而一些所谓‘安全’担忧只是选举话语。美国在与中国打交道时不能采取孤立主义的做法,” 这位曾在相关类似诉讼中代表“微信”美国个人用户的律师说。

无独有偶,特朗普政府此前宣布将于9月20日禁止微信的禁令,在美国商务部9月18日发布了微信禁令的细节之后,“美国微信用户联合会”(USWUA)当日向旧金山联邦法院起诉美国政府,要求取消禁令。联邦法官9月19日作出裁决暂缓执行商务部的禁令。

与此同时,美国也有其它华人团体利用被特朗普总统下令禁止的“微信”平台,在全美范围内组群展开支持特朗普总统竞选连任的活动。

《日经新闻》报道了“美国华商联盟”(Chinese American Alliance)在微信平台支持特朗普连任的活动。美国华商联盟的成员主要是那些早期来美留学,目前进入美国中产阶级、年龄在40-50多岁之间的专业人士。

该组织的主席查克·李(Chuck Li)对《日经新闻》说:“我们的人数可能是少了些,但是我们不是一个代表性不足的少数群体,我们在经济方面做得很好。”

许多美国华人在看到特朗普总统的“微信”和“TikTok”禁令相继被联邦法官阻止执行后表示,这些事件充分体现了美国所倡导的言论自由价值观,以及“三权分立”的健康政治体制。

美国联邦法官对“微信”和“TikTok”禁令中止执行的裁决,皆基于《宪法》第一修正案关于言论自由的权利。联邦法官认为,国家安全利益固然重要,但政府并没有能够提供充分证据表明,对所有美国用户禁止这些社交媒体的应用足以解决国家安全问题。

曾经代表“微信”美国个人用户的律师朱可亮说:“中国企业需要全面接受并遵守其运营市场国家的规则。与此同时,如果美国政府选择任意禁止应用程序并关闭中国公司,那么我们就与中国政府的做法没有什么不同了。”

科特里:TikTok可能遭进一步关闭

不过,对于TikTok 和微信推出美国总统选举应用功能的做法,是否能够帮助它们打消美国政府对其可能危害美国国家安全的担忧,法律专家和政治分析人士都不持乐观的观点。

明尼苏达大学媒体伦理与法学教授科特里认为,虽然这看起来是一种以公共精神和无党派的方式来促进投票,特别是那些年轻的潜在选民。 但是,“另一方面,在当前人们有理由担心美国选举受到外来干涉时,这可能会遭遇到质疑,并可能会引发特朗普政府采取进一步措施将其关闭,”她说。

哈德逊研究所的政治与安全专家魏茨博士认为,不管最近TikTok和微信的司法拖延如何发展,鉴于中国政府要求,中国拥有的美国企业即使在海外运营,也必须遵守中国的安全要求。这也将与许多在中国运行的美国公司所受待遇相对应,而中国政府通常是禁止它们的运行的。

“如此来看,类似的中资公司在美国的前景是黯淡的,” 魏茨说。

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